William Wordsworth: vita e opere

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Introduzione

William Wordsworth è un poeta conosciuto come il fondatore del Romanticismo e del Naturalismo inglese. Le sue Lyrical Ballads infatti sono diventate il manifesto del movimento letterario nell'Inghilterra dell'epoca. La novità assoluta della sua poesia risiede nel fatto di aver scelto come protagonisti tutti personaggi appartenenti alle fasce più povere e umili della popolazione, a cui è associato un linguaggio molto più colloquiale rispetto alle poesie dei colleghi di Wordsworth. Nella seguente guida dunque verranno analizzate la vita e le opere del poeta.

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Le origini

William Wordsworth nasce a Cockermouth, nel Cumberland, il 7 aprile del 1770. Perde sua madre all'età di 8 anni e il padre a 13, prima di studiare presso il ginnasio di Hawkshead. Trascorre questo periodo della sua vita abitando con una governante di nome Anne Taylors, alla quale si lega profondamente e si avvicina molto alla natura che diventa, dopo la morte dei genitori, l'unica via di fuga dalla realtà. Nel 1787 si iscrive al St. John's College di Cambridge, dove viene indirizzato verso la carriera ecclesiastica, verso la quale tuttavia non manifesta una particolare vocazione. Nel 1790 interrompe momentaneamente gli studi per seguire un amico in un viaggio tra Francia e Italia. Tornato in Inghilterra l'anno successivo si laurea per poi ritornare il Francia.

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Gli ideali

Durante la sua permanenza a Parigi, Wordsworth si avvicina agli ideali anarchici degli intellettuali dell'epoca. Ripudia quindi la fede cristiana, il ruolo della famiglia e del matrimonio, intrattenendo relazioni con donne diverse nello stesso tempo. Tra queste spicca il nome di Annette Vallon, della quale si innamora e dalla quale ha una figlia. Le sue idee politiche rivoluzionarie vengono espresse apertamente nell'opera "A Letter to the Bishop of Llandaff", nella quale elogia l'esecuzione di Luigi XVI.

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La carriera

Il 1789 è un anno estremamente importante per la carriera di Wordsworth per via della pubblicazione delle sue celeberrime Lyrical Ballads. Nelle Lyrical Ballads si evince il desiderio di Wordsworth di orientarsi verso la concretezza, descrivendo una realtà democratica e spontanea. Lo stile utilizzato non è spiccatamente poetico ma, al contrario, l'autore evita volutamente le rime per far posto ad espressioni popolari e a influenze dialettali.

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La morte

Nel 1805 un altro triste evento familiare sconvolge la vita del poeta: il fratello John muore annegato in mare. In generale la vita di William Wordsworth è segnata da una serie di tragedie: dopo i genitori e il fratello, il poeta perde anche due dei suoi cinque figli, Thomas e Catherine. Più tardi deve affrontare anche l'infermità dell'amatissima sorella Dorothy. Durante questi anni si trova però a vivere un periodo particolarmente prospero dal punto di vista economico e viene insignito del titolo di poeta laureato. Il 23 aprile 1850 muore a Rydal Mount e viene tumulato nel cimitero St. Oswald a Grasmere.

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