Storia: l'organizzazione sociale degli Egizi

Tramite: O2O 30/03/2017
Difficoltà: media
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Introduzione

La società egizia era divisa in caste ognuna delle quali rappresentava una classe sociale, ovvero un gruppo di persone impegnata a svolgere lo stesso tipo di attività o occupante lo stesso ruolo nella società. Si trattava di caste molto rigide dalle quali era praticamente impossibile spostarsi. Questa suddivisione aveva una struttura piramidale: a partire dal faraone, si scendeva gerarchicamente sempre più in basso. Man mano che si procedeva nella discesa, il numero degli appartenenti alle classi diventava sempre più numeroso a fronte di un sempre minore numero di privilegi e diritti, fino all'assenza totale di questi corrispondente all'ultima casta, quella degli schiavi. Vediamo più nello specifico, ripercorrendo la storia del tempo, come si presentava l'organizzazione sociale degli egizi.

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Faraone e Scribi

Come accennato, in cima alla piramide si trovava il Faraone. Ritenuto dal popolo egizio figlio degli dei, godeva di un potere illimitato riconosciuto da tutta la popolazione. Sul gradino successivo si trovava la famiglia del faraone e le classi sociali privilegiate rappresentate da nobili, sacerdoti e comandanti dell'esercito. Queste stesse persone costituivano il governo ed erano esonerati da oneri di ogni genere. Tra tutti, primeggiava il primo ministro e consigliere del re. Ai sacerdoti spettavano l'amministrazione della giustizia e lo studio. Ad essi dobbiamo le principali scoperte in campo astronomico e matematico della loro civiltà.
Eccoci poi al gradino degli scribi, la classe amministrativa dello stato, composta da uomini capaci di leggere e scrivere. Tra le funzioni svolte da quasi tutti gli scribi compariva la riscossione delle tasse.

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Soldati, Artigiani e Commercianti

I soldati ricoprivano un ruolo importante anche in tempo di pace. Erano infatti incaricati di sorvegliare il paese, oltre ad occuparsi dei lavori idraulici ed edili. Per questo godevano di molti privilegi che permettevano loro di arricchirsi e allargare i loro possedimenti.
Gli artigiani non arrivavano, solitamente, ad arricchirsi veramente, ma godevano di un certo benessere; tanto migliori erano le loro capacità lavorative, tanto più potevano aspirare alla fama e, quindi, dettare prezzi più alti.
I commercianti avevano la possibilità di viaggiare molto lungo le rotte del Nilo e diffondere le tendenze della capitale, contribuendo così alla creazione e alla crescita della civiltà egizia.

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Contadini e Schiavi

Molto più in basso nella piramide sociale troviamo i contadini. Fonte di grande ricchezza e principale sostentamento dell'Egitto, non venivano ripagati giustamente di questa loro importanza per il paese e vivevano spesso in povertà, senza alcun privilegio. L'agricoltura occupava la maggior parte della popolazione.
Infine, gli schiavi occupavano l'ultimo gradino. Occorre però fare una distinzione: nei primi secoli della civiltà egizia non esistevano veri e propri schiavi, bensì uomini condannati dalla giustizia ai lavori forzati per motivi diversi. Soltanto nel II Millennio a. C., con le guerre di conquista, i prigionieri vennero trasformati in veri e propri schiavi. Privi di qualunque diritto, erano mera proprietà dei loro padroni come gli animali.

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