Sociologia: Tocqueville e la democrazia

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Introduzione

Alexis de Tocqueville nacque a Parigi nel 1805 e spirò a Cannes nel 1859. Fu un filosofo, sociologo, giurista e magistrato ed è considerato fra i maggiori ispiratori della sociologia moderna. Crebbe in una famiglia di origini nobili che supportava la legittimità della monarchia., ma durante la Rivoluzione francese i suoi genitori vennero arrestati e giustiziati; la sua adolescenza trascorse fra le letture di Montesquieu, Rousseau e Voltaire, che contribuirono ad allontanarlo dai valori che gli erano stati inculcati e lo convinsero dell'opportunità del tracollo dell'aristocrazia e dell'affermazione di una democrazia che lui definì liberale.

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Durante l'aprile del 1831 Tocqueville decise di recarsi negli Stati Uniti per analizzare la bontà del sistema penitenziario americano e di prelevarne degli spunti buoni a migliorare quello francese in crisi. Probabilmente l'allontanamento dalla madrepatria è da ricercarsi anche nell'opportunità di scrutare la fragile e pericolante situazione politica francese dall'esterno.

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Per Tocqueville l'unica tendenza comune dei popoli è la democrazia e l'uguaglianza sociale. I tre punti salienti del suo concetto di democrazia sono: l'uguaglianza di ognuno di fronte alla legge (nobiltà e clero in molti stati erano esentati dalle imposte e godevano di una legislazione particolare); l'aspirazione del popolo all'uguaglianza; una totale mobilità sociale (ogni persona ha il diritto di aspirare ad un ruolo e ciò non deve essergli precluso da alcuna costrizione sociale legata al censo).

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Secondo lui la società fondata sulla democrazia è destinata al trionfo, non fosse altro per il fatto che è l'unica in grado di condurre alla felicità il maggior numero di persone possibili. Il popolo deve partecipare alla stesura delle leggi attraverso l'elezione dei suoi rappresentanti e l'apparato legislativo deve essere espressione del popolo. Bisogna apprezzare il progresso individuale e non quello assicurato dalla nascita.

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Tocqueville tuttavia passò in rassegna anche i difetti della democrazia. Fra i più grandi rischi riconobbe il dispotismo della maggioranza. Ciò fa in modo che non vi sia spazio per coloro che dissentono ed il risultato è una società completamente conformista e massificata. La minoranza non ha voce in capitolo e non ha altra scelta che piegarsi al volere comune. Inoltre, ogni individuo che delega il potere decisionale ai suoi rappresentati, non ha nessun modo per poter partecipare alla vita politica e alle discussioni.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Un'attenta conoscenza del pensiero di Tocqueville è fondamentale per chi vuole intraprendere studi sociologici o giuridici
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