Scienze: le piogge acide

Tramite: O2O
Difficoltà: facile
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Introduzione

Quello della pioggia è un fenomeno atmosferico davvero affascinante. Che sia inverno o estate, le precipitazioni a carattere temporalesco ci portano sempre un gran quantitativo di acqua. Ma se le piogge sono acide, ci troviamo dinanzi ad un fenomeno tutt'altro che rassicurante. Le principali precipitazioni, come la pioggia, la neve e la grandine sono capaci di catturare diverse quantità di particelle acide. La loro presenza viene poi rilevata analizzando il pH delle particelle acquose contenute nelle precipitazioni. Se parliamo di piogge acide umide, il pH di queste particelle sarà inferiore a 5, che è il valore neutro. Tramite la seguente guida di scienze, andremo a conoscere più da vicino le piogge acide. Le caratteristiche di queste perturbazioni tornano utili come argomento per una ricerca approfondita da presentare a scuola.

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Occorrente

  • Libro di scienze
  • Conscenze di base sul ciclo dell'acqua
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La composizione delle piogge acide

Le precipitazioni atmosferiche cosiddette acide si caratterizzano per la una concentrazione di acido carbonico. Quest'ultimo si forma dalla combinazione di diossido di carbonio presente nell'aria e goccioline di pioggia. Quello carbonico è un acido piuttosto debole, quindi poco dannoso per l'ambiente. Tuttavia, nel caso in cui il pH dell'acqua piovana scendesse a valori inferiori a 5, si avrebbe una presenza alquanto evidente di sostanze inquinanti. La composizione delle piogge acide si può ricondurre al modo in cui alcune specifiche sostanze raggiungono la superficie terrestre. Quando si utilizzano dei combustibili fossili, come ad esempio il carbone, il petrolio e i derivati di quest'ultimo, vengono prodotte enormi quantità di diossido di zolfo o di ossidi di azoto. Entrambe le sostanze, combinate all'umidità atmosferica, generano acido solforico e nitrico. Ecco perché le piogge divengono acide. Questo tipo di precipitazioni segue il normale ciclo dell'acqua, valido per le normali precipitazioni piovose. Vediamo dunque quali sono le conseguenze direttamente derivanti dalla formazione delle piogge acide.

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Gli effetti sul pH dei corsi d'acqua e sui cicli biologici

Le piogge acide in scienza vengono identificate con l'espressione "fenomeno della deposizione acida". Si tratta sostanzialmente di una precipitazione di molecole acide che giungono al suolo direttamente dall'atmosfera. Una precipitazione piovosa di questo tipo produce diversi effetti sull'ambiente. Il primo danno inflitto da queste particelle coinvolge il pH dei principali corsi d'acqua, come ad esempio i laghi e i fiumi. Questa variazione potrebbe portare ad una decimazione della fauna ittica. Inoltre ci sarebbe uno stravolgimento dei cicli biologici. In questo modo gli ecosistemi inizierebbero a funzionare in maniera anomala, o comunque molto diversa rispetto alla normalità. I danni dipendono naturalmente dalla quantità di particelle acide presenti nella pioggia.

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Le conseguenze sulle specie vegetali e il terreno

Una variazione del pH dei corsi d'acqua non è la sola conseguenza che potrebbero portare le piogge acide. Un ulteriore effetto si nota analizzando le condizioni della flora. Le particelle acide contenute nelle piogge vanno a danneggiare gli apparati fogliari, deputati all'attività fotosintetica. Quest'ultima è essenziale per il ricambio di ossigeno e anidride carbonica. Con le piogge acide si ha inoltre un indebolimento dei raccolti. Le piante divengono così più vulnerabili e resistono molto meno alle malattie e ai parassiti. Anche il terreno subisce una variazione alquanto preoccupante, poiché perde le sostanze minerali necessarie al nutrimento delle specie vegetali. L'azione del vento, oltretutto, rende ancora più veloce l'effetto devastante delle piogge acide, poiché diffonde rapidamente le sostanze inquinanti nell'atmosfera.

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