Scienze: le piogge acide

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Introduzione

Le particelle sono le molecole acide che vengono catturate dalle precipitazioni, tra cui pioggia, neve, grandine, rugiada, ecc. Perché si possa parlare di pioggia acida bisogna analizzare il pH delle particelle di cui si è parlato ed, in particolare, nel caso delle piogge acide umide, che sono quelle di cui stiamo parlando, esso deve essere inferiore a 5. Ecco una semplice e pratica guida su Scienze: le piogge acide.

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Gli effetti

Il fenomeno delle piogge acide è anche noto nelle scienze come "fenomeno della deposizione acida" e consiste nella ricaduta di particelle acide dall'atmosfera sul suolo. Gli effetti che derivano da questo tipo di precipitazioni sono diversi. In primo luogo, esse abbassano il pH delle acque dei laghi, a cui consegue un impoverimento della fauna ittica ed una degradazione dei cicli biologici negli ecosistemi. Poi, esse danneggiano gli apparati fogliari, che sono la sede dell'attività fotosintetica, con conseguente diminuzione dei raccolti agricoli ed indebolimento della vitalità delle foreste. Anche la germinazione dei semi e la resistenza delle piante alle malattie subiscono una pericolosa diminuzione. Le precipitazioni acide, inoltre, danneggiano l'attività dei microrganismi del terreno, con una riduzione complessiva della fertilità, asportano dal suolo le sostanze minerali preziose per la vita vegetale, ridepositandole in altri ambienti e favoriscono la corrosione dei metalli e l'alterazione dei manufatti in pietra. Infine, poiché gli inquinanti si diffondono molto facilmente nell'atmosfera e vengono trasportati a grande distanza dai venti.

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Le precipitazioni atmosferiche

Le precipitazioni atmosferiche sono sempre debolmente acide, in quanto il diossido di carbonio presente nell'aria va in soluzione nelle goccioline di pioggia e forma, in tal modo, acido carbonico, che è un acido debole. Se, però, il pH dell'acqua piovana scende a valori più bassi, la causa ne è senza dubbio la presenza di inquinanti. Si definiscono acide le piogge che abbiano un pH inferiore a 5,6 proprio per questo motivo.

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In conclusione

In conclusione ne possiamo dedurre che l'utilizzo di combustibili fossili comporta ogni anno l'immissione nell'atmosfera di oltre 100 milioni di tonnellate di diossido di zolfo e di ossidi di azoto. Tali sostanze, una volta arrivati a contatto con l'umidità atmosferica, si trasformano perlopiù in acido solforico ed acido nitrico e ricadono sulla superficie terrestre sotto forma delle così sopra citate precipitazioni acide, soprattutto di pioggia e neve.

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