Scienze: le maree

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Introduzione

Le scienze sono un settore molto ampio: si occupano, infatti, di studiare moltissimi fenomeni che riguardano sia il funzionamento del corpo umano e degli organismi viventi, sia dei diversi eventi naturali che se verificano quotidianamente. Tra i diversi fenomeni troviamo le maree: si tratta di movimenti ciclici dell'acqua, che consistono nell'alternarsi di un sollevamento, detto alta marea e di un abbassamento, definito bassa marea. Con i passaggi che seguono ci occuperemo di spiegarvi in modo molto semplice cosa sono le maree, come si evolvono e da cosa sono influenzate.

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Il ruolo della luna e del sole

Iniziamo subito con la nozione generale, dicendo che nell'arco di un giorno e una notte si alternano due basse maree e due alte maree: la marea, cioè, cambia ogni sei ore. Esse sono causate dall'attrazione che il Sole e la Luna esercitano sulla Terra. La Luna, essendo più vicina, ha una maggiore influenza rispetto al Sole, la cui funzione è di potenziamento o di un indebolimento del fenomeno in rapporto alla posizione relativa Terra - Luna. La forza di attrazione si fa sentire su tutto il nostro pianeta, ma soprattutto sulle particelle liquide, che potendo muoversi più liberamente di quelle solide risentono della maggiore o minore distanza della Luna. Nei punti rivolti verso la Luna si verifica dunque un rigonfiamento delle acque e, contemporaneamente, avviene anche un fenomeno simile dalla parte opposta del pianeta. Molti studiosi sostengono che la rotazione attorno al centro gravitazionale comune sottoporrebbe le acque a una forza centrifuga diversa nei vari punti della superficie e la combinazione della forza centrifuga con quella di attrazione lunare spiegherebbe il fenomeno.

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Il ruolo della terra

Sull'alternarsi delle maree, cioè sul momento esatto in cui raggiungono il massimo o il minimo livello e sulla loro ampiezza influiscono vari fattori: il movimento di rotazione della Terra, il movimento di rivoluzione della Luna, la conformità del mare e delle coste ed infine la forza di attrazione del Sole, che pur essendo meno evidente di quella della Luna non è tuttavia trascurabile. La Luna ruota intorno alla Terra nello stesso verso della rotazione terrestre in circa 8 giorni, pertanto non passa sullo stesso punto dopo 24 ore, ma dopo un periodo leggermente più lungo, cioè 24 ore e 50 minuti; dunque il periodo di tempo compreso fra due alte maree è di 12 ore e 25 minuti.

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Il ruolo dell'acqua

Quando la Luna si trova nel punto più alto sopra il nostro orizzonte ci aspetteremmo di vedere il fenomeno dell'alta marea, che invece si verifica dopo un po' di tempo, ovvero quando la Luna ha già cominciato a scendere. Il ritardo con cui si verifica l'alta marea in un luogo prende il nome di "ora di porto" ed è causato dall'inerzia dell'acqua, dalla differente distribuzione delle terre e dei mari e, soprattutto, dall'attrito esercitato dal fondale e dalle coste. Sull'ampiezza delle maree influisce in maniera determinante anche la forza di attrazione del Sole. Quando il Sole si trova allineato con la Luna, la sua forza gravitazionale attrattiva si somma a quella della Luna e si verificano delle maree più accentuate (che vengono definite maree vive o sizigiali), con le massime escursioni. Nei giorni di primo e ultimo quarto si verifica invece il fenomeno delle maree minime (che prendono il nome di maree stanche o di quadratura), poiché il Sole e Luna si trovano ad angolo retto rispetto alla Terra e quindi le rispettive forze attrattive si contrastano.

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