Scienze: guida sui pianeti

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Introduzione

I pianeti (dal greco planetes cioè errante, vagante) sono corpi celesti di forma sferica che non brillano di luce propria ma riflettono la luce del Sole che li illumina e intorno al quale ruotano. Il moto dei pianeti intorno al Sole è detto moto di rivoluzione e si svolge per tutti nella stessa direzione cioè da ovest verso est. Essi compiono anche un moto di rotazione intorno al proprio asse sempre da ovest verso est, eccetto Venere che ruota sul proprio asse da est verso ovest. Scopriamo insieme tramite questa guida di scienze, quali sono i pianeti che compongono il nostro sistema solare e quali sono le loro caratteristiche più importanti.

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I pianeti che compongono il nostro sistema solare

I pianeti che compongono il nostro sistema solare sono: Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove, Saturno, Urano, Nettuno e Plutone. Possiamo distinguerli in pianeti interni, cioè quelli che si trovano tra il Sole e la fascia di asteroidi e sono Mercurio, Venere, Terra e Marte, e pianeti esterni quelli che si trovano più lontani dal Sole, oltre la fascia di asteroidi e sono Giove, Saturno, Urano, Nettuno e Plutone. I pianeti interni vengono chiamati anche pianeti terrestri poiché hanno caratteristiche simili a quelle della Terra e anche pianeti rocciosi poiché sono composti in prevalenza di rocce.

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Descrizione del pianeta Mercurio

Possiamo procedere con la descrizione dei pianeti. Partiamo da Mercurio, il pianeta più vicino al Sole, caratterizzato da numerosi crateri dovuti all'impatto con meteoriti. La differenza di temperatura tra la parte illuminata e quella in ombra è notevole: 480°C è la temperatura della parte illuminata e -200°C quella della parte in ombra.

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Il pianeta Terra

La Terra è il nostro pianeta, ed è l'unico sul quale si è sviluppata la vita. Le immagini trasmesse dai satelliti dimostrano che la Terra non è perfettamente sferica, ma leggermente schiacciata ai poli e rigonfia in corrispondenza dell'equatore. Lo schiacciamento ai poli è dovuto al moto di rotazione che essa compie intorno al proprio asse da ovest verso est.

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Descrizione del pianeta Giove

Giove, è il pianeta più grande del sistema solare. La sua atmosfera è formata da idrogeno, elio, ammoniaca e metano. Intorno al pianeta ruotano ben 16 satelliti. Data la composizione gassosa del pianeta, il calore che esso irradia e il gran numero di satelliti che gli ruotano intorno, è stato paragonato a un sistema solare in miniatura. Saturno, è conosciuto come il pianeta degli anelli (anche se non è il solo a possederli), ne possiede oltre 10.000.

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Descrizione del pianeta Nettuno e Plutone

Nettuno, ha un'atmosfera composta da metano, per questo motivo il pianeta appare di colore azzurro. È circondato da un sistema di anelli e possiede 15 satelliti. Plutone, è il pianeta più piccolo del sistema solare e il più lontano dal Sole. La rotazione intorno al suo asse è più lenta e possiede un solo satellite, Caronte.

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