Il sistema nervoso negli animali

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

La sopravvivenza di ogni organismo dipende dal suo adattamento a vivere in un determinato ambiente, a rispondere agli stimoli che da esso provengono e ad adeguarsi alle variazioni sia esterne e sia interne all'organismo stesso. Con il termine stimolo si intende tutto ciò che provoca una reazione o un cambiamento nell'organismo: quando il gatto ha paura del pelo oppure, ad esempio, quando una pianta in penombra si piega alla luce. Gli stimoli che derivano dall'ambiente sono diversi per qualità e per intensità e la reazione degli animali agli stimoli varia in base alla natura dello stimolo stesso. La conduzione dell'informazione è di natura elettrica ed è svolta dal sistema nervoso che si presenta sempre più complesso salendo nella scala evolutiva. Ecco quindi che, nei passi a seguire, cercheremo di approfondire meglio il sistema nervoso degli animali. Si tratta d'informazioni "di massima" e utili a livello orientativo e, proprio partendo da queste, gli interessati potranno trarre ulteriori e preziosi spunti di approfondimento.

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Occorrente

  • Desiderio di approfondire meglio il tema del sistema nervoso negli animali
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La conduzione dell'informazione

Come già anticipato, negli animali la conduzione dell'informazione è di tipo elettrico e a capo di tutto vi è il sistema nervoso centrale. In aggiunta a questa rete elettrica che presiede alla vita di relazione rispondendo a stimoli rapidi e fugaci, ne esiste poi una seconda di natura chimica, che regola la vita vegetativa e lo sviluppo reagendo a stimoli lenti e prolungati. Mentre la prima rete di comunicazione, ossia quella elettrica, è tipica solo degli animali, la seconda è presente sia nelle piante che negli animali ed è attuata attraverso messaggeri chimici detti ormoni.

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Piatelminti

Già nei Piatelminti (Planaria) si sviluppa un sistema nervoso che prevede la presenza nella parte anteriore dell'organismo di due raggruppamenti di neuroni. Negli Anellidi e negli Artropodi, questo schema viene potenziato e i gangli anteriori si sviluppano fino a divenire veri e propri cervelli, senza i quali l'animale non può sopravvivere. Nei Molluschi il sistema è gangliare, mentre negli Echinodermi si ha una rete di nervatura costituita da gangli e cordoni disposti secondo la simmetria raggiata. Nei Vertebrati, da ultimo, il piano generale di organizzazione del sistema nervoso è identico a quello dell'uomo.
Da ciò si evince facilmente quanto già anticipato ossia l'evolversi continuo del sistema nervoso mano a mano che si sale nella scala "evolutiva" e ciò differenzia notevolmente le tipologie di reazione possibile per i diversi animali di volta in volta analizzati.

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Gli stimoli ambientali

La necessità di rispondere agli stimoli ambientali, di integrare l'organismo con l'ambiente, di coordinare le varie funzioni del corpo, ha determinato negli animali lo sviluppo di un sistema nervoso con diversi livelli di complessità. Negli animali più semplici, quali Poriferi e Celenterati, non esiste un vero e proprio sistema nervoso ma una rete nervosa diffusa, formata da neuroni sparsi nel corpo, senza un ordine particolare mentre salendo nella scala "evolutiva" il sistema nervoso diviene sempre più vasto e complesso.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Letture ed approfondimenti inerenti alle varie specie animali

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