I deserti più grandi del mondo

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Introduzione

Se dovessero chiederci quale sia il deserto più grande del mondo, istintivamente la nostra mente correrebbe al famosissimo deserto del Sahara, situato nel Nord Africa, nell’immaginario collettivo il deserto per antonomasia. In realtà, nella lista delle zone desertiche più estese della terra, il Sahara occuperebbe soltanto il terzo posto. Per definizione, infatti, il deserto è un’area della superficie terrestre caratterizzata da un numero scarso o del tutto assente di abitanti, in cui le precipitazioni atmosferiche non superano quasi mai i 250 millimetri l'anno e il cui terreno, arido, rende la vegetazione scarsa o nulla. Le aree desertiche che rispondono a questa definizione sono quindi molto più numerose di quanto possiamo immaginare, arrivando ad occupare, tutte insieme, circa un terzo dell’intera superficie terrestre. Scopriamo insieme quali sono i 5 deserti più grandi al mondo.

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Antartide

Sebbene l’Antartide sia il continente più freddo ed inospitale del pianeta, il che lo rende nell’immaginario collettivo poco assimilabile alla parola “deserto”, vocabolo generalmente associato a vaste distese di sabbia e ad un clima arido, le precipitazioni annue in questo vastissimo territorio corrispondono a soli 200 mm lungo la costa e ad una quantità ancora minore nelle zone interne. Situato nell'emisfero australe a sud del Circolo polare antartico, l’Antartide si estende per una superficie complessiva di circa 14 milioni di km², di cui il 98% è ricoperto da ghiacci.

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Artide

Contrapposta all'Antartide, l’Artide è quella regione della Terra situata nella zona circostante il polo nord. La sua zona desertica si estenderebbe per 13.700.000 km². L’Artide, a differenza dell’Antardide, non costituisce un continente vero e proprio, ma è composta da terre appartenenti ad altri continenti. Anche in questo caso, le modeste precipitazioni e la persistente condizione di gelo, la rendono una regione definibile come desertica.

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Sahara

Il più esteso deserto caldo della terra, il Sahara si estende per 9.000.000 km² nel Nord Africa non-polare. Le precipitazioni si collocano al di sotto dei 100 mm annui, il che rende la siccità la caratteristica peculiare di queste terre. In particolare, il riscaldamento durante le ore del giorno e l’irradiazione durante le ore notturne, generano vistosissime escursioni termiche, producendo situazioni di rapidissima evaporazione dell'acqua.

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Rub' al-Khali

Conosciuto anche come il “Quarto vuoto”, il Rub' al-Khali è il secondo deserto di sabbia più esteso al mondo, con un’area totale di oltre 650.000 km². Esso ricopre il terzo più meridionale della Penisola araba. Il suo territorio, proprio a causa delle altissime temperature, che durante le ore più calde arrivano a raggiungere i 60 °C sopra lo zero, è ancora parzialmente inesplorato nonchè scarsamente abitato.

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Deserto del Gobi

Il deserto del Gobi occupa un territorio che va della Cina settentrionale alla Mongolia meridionale, estendendosi per 1.300.000 km². La particolarità di queste terre consiste nei motivi che ne hanno causato la desertificazione, ovvero l’ombra pluviometrica causata dalla catena dell'Himalaya, la quale non permette alle nuvole gonfie d’acqua di raggiungerle, rendendo così possibili le precipitazioni.

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