Guida ai pianeti del sistema solare

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Difficoltà: media
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Introduzione

Studiare per molti ragazzi non è mai una gioia ma ci sono certe materie che esercitano sempre un certo fascino nelle giovani menti, le quali, una volta che si comincia a parlare di quell'argomento, proiettano le loro menti ad immagini fantastiche, e magari a penare ad un possibile mestiere per il futuro.
Lo studio dell'astronomia, dei pianeti con i propri satelliti e le diverse stelle che abitano l'universo, ha fin dall'antichità esercitato un certo fascino sul genere umano. Grazie allo studio dell'astronomia si sono potuti calcolare eventi e cicli che in seguito si sono poi verificati, creando eventi più o meno buoni sulla nostra terra. Ma non è semplice capire ad una prima occhiata quali siano i diversi pianeti e conoscerne subito i nomi, ci vuole un'attento studio che deve partire da buone basi, senza le quali sarebbe difficile comprendere argomenti più complessi.
L'insieme dei corpi celesti che subiscono in modo apprezzabile l'attrazione gravitazionale del Sole è detto Sistema solare. Conta 9 pianeti, con i loro satelliti, ma anche asteroidi concentrati tra Marte e Giove, comete e meteoriti. Il Sole è l'unica fonte di energia termica del sistema e la sua massa costituisce il 99.8% della materia totale presente in questo. Pare che le origini del sistema risalgano a 5 miliardi di anni fa e che i suoi pianeti abbiano avuto origine da un'unica nebulosa primordiale in contrazione. Ma conosciamo meglio i protagonisti del sistema solare, uno ad uno, leggendo questa guida. Spiegheremo attraverso pochi e semplici passaggi quali sono, fornendo una guida più o meno dettagliata ai pianeti del sistema solare. Mettiamoci in viaggio e scopriamo le meraviglie del nostro mondo.

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Mercurio è il più piccolo tra i pianeti, non ha satelliti e compie il moto di rivoluzione in 88 giorni terrestri, quello di rotazione in 56. È il più vicino al Sole, ha infatti una temperatura elevata, pari a 552°C, ma è stata trovata presenza di ghiaccio all'estremità dei due poli, contenuto all'interno di alcuni crateri, mai esposti al Sole. È privo d'acqua e l'atmosfera su questo pianeta è quasi inesistente. Si presenta morfologicamente inalterato rispetto al momento della sua formazione dato che non si osservano tracce di attività vulcanica o sismica. Pare abbia un nucleo metallico simile a quello terrestre, che generi un campo magnetico bipolare sulla superficie.

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Il pianeta Terra è l'unico pianeta su cui è permessa la vita, favorita dall'atmosfera e soprattutto dalla presenza di acqua. Ruota attorno al proprio asse e contemporaneamente intorno al Sole. È interessata da un'intensa attività dinamica che ne modifica continuamente l'aspetto superficiale. Ha massa piccola ma densità elevata, con un atmosfera contenente azoto, ossigeno, argon, vapore acqueo e biossido di carbonio. È costituito da 3 involucri concentrici: crosta, mantello e nucleo.

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Venere, detta anche stella della sera e del mattino, ha dimensioni e densità simili a quella della Terra e non ha satelliti. È visibile, molto spesso, anche ad occhio nudo in pieno giorno. Completa la sua rotazione in 255 giorni. Il suo moto rotatorio è retrogrado, ha un'atmosfera densa e secca costituita da biossido di carbonio, azoto e vapor d'acqua. La pressione atmosferica al suolo è elevata e a causa della grande percentuale di biossido di carbonio, l'atmosfera genera un effetto serra, quindi è sempre nascosta da nubi. Venere perciò è un pianeta caldissimo : 477°C.

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Marte ha un periodo di rotazione e un'inclinazione dell'asse simili a quelle della Terra, perciò su questo pianeta si alternano stagioni, più lunghe e fredde di quelle terrestri, a causa della maggiore lontananza dal Sole. L'atmosfera è rarefatta, contiene azoto e biossido di carbonio ed è spesso perturbata da tempeste di polvere che conferiscono al pianeta il caratteristico colore rossastro. Nelle calotte glaciali è presente ghiaccio secco, inoltre sono evidenti i segni dell'azione erosiva di acque correnti, che oggi probabilmente potrebbe essere trattenuta nel sottosuolo allo stato solido. Sono osservabili segni di attività vulcanica e tettonica, ma anche crateri causati da meteoriti. Marte ha due piccoli satelliti: Fobos e Deimos, steroidi catturati dalla forza di gravità del pianeta.

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Giove è il pianeta più grande del Sistema solare, il suo peso è 300 volte maggiore a quello della Terra e supera di luminosità Venere Manca di una superficie solida e ha una composizione molto simile a quella del Sole, tanto che lo strato più esterno è costituito principalmente di idrogeno molecolare ed elio. Un anno su Giove dura quasi 12 anni terrestri, un giorno 10 ore. Emette energia sotto forma si radiazioni infrarosse e presenta 16 satelliti noti. Quelli scoperti da Galileo Galilei sono detti "galileiani" e sono Io, Europa, Ganimede e Callisto.

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Saturno è un tipico pianeta gioviano, ha una grande massa, una superficie stesa e bassa densità. Composto prevalentemente di idrogeno, ruota velocemente, ma per compiere un'intera rivoluzione attorno al Sole impiega 30 anni. La sua atmosfera contiene elio, metano, ammoniaca, etano e soprattutto idrogeno. La sua caratteristica peculiare è la fascia di 7 anelli che presenta intorno al piano equatoriale, costituita da frammenti solidi che probabilmente non sono riusciti ad aggregarsi per formare un satellite. Saturno ha 18 satelliti, tra cui Titano, che ha dimensioni simili a quelle di Mercurio.

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Nettuno fu scoperto solo nel 1846, è molto simile ad Urano ed è circondato da un sistema di anelli, sottili e poco luminosi: Anello Adams - Anello Leverrier. E Anello Galle. Nell'atmosfera sono presenti idrogeno, elio e metano. Ha 13 satelliti tra cui i principali sono Tritone e Nereide. La scoperta di questo pianeta ha rappresentato il trionfo della legge di Newton. La temperatura media della sommità a di -215°c che è superiore di 10°c a quella prevista, infatti è stata fatta l'ipotesi che il pianete potesse avere una sorgente interna. Il moto di rotazione di Nettuno è quello più lungo tra tutti i pianeti appartenenti al sistema solare, un'orbita, infatti, dura 1 anno.

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