Filosofia: Guglielmo d'Ockham

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Introduzione

Guglielmo d'Ockham è stato uno dei più importanti filosofi e pensatori della storia. Teologo e frate francescano, per molti Ockham ha posto le basi della moderna filosofia occidentale, criticando la filosofia Scolastica e aristotelica, ma soprattutto è conosciuto come padre del cosiddetto 'Rasoio di Ockham' su cui si sarebbe fondato il pensiero scientifico moderno. Ecco in breve la vita e il pensiero di Guglielmo d'Ockham.

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Vita

Guglielmo d'Ockham nacque in un piccolo villaggio del Surrey, in Inghilterra, nel 1288. Nel 1307 intraprese gli studi nel convento francescano di Oxford. Intorno al 1322 aveva già composto le sue principali opere di logica e i commenti alla Fisica di Aristotele ma fu presto accusato di eresia dal cancelliere dell'università di Oxford. Le accuse vennero portate davanti al Papa, che lo convocò ad Avignone per far esaminare le sue opere da una commissione di teologi. Il giudizio durò quattro anni e si concluse nel 1328 con una condanna. Guglielmo però riuscì ad allontanarsi da Avignone, insieme ad altri esponenti dell'ordine francescano in contrasto con il Papa. Papa Giovanni XXII convocò ad Avignone i frati ribelli. Guglielmo d'Ockham aveva aderito da tempo al partito dei frati spirituali e sosteneva che il papa fosse caduto nell'eresia più totale, anteponendo a ogni cosa il potere temporale. Fuggito a Pisa, Guglielmo si affidò alla protezione dell'imperatore Ludovico il Bavaro. Qui Ockham continuò la sua lotta contro la chiesa di Avignone, in nome della vera chiesa apostolica. Morì nel 1349 a Monaco di Baviera, vittima della 'peste nera' che aveva colpito gran parte dell'Europa.

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Pensiero

Il pensiero di Ockham ha suscitato un vasto dibattito interpretativo, soprattutto per il carattere non sistematico della sua riflessione che va dalla logica alla metafisica, dalla teoria della conoscenza alla fisica, dalla teologia alla politica. Principalmente pone al centro della sua riflessione il rapporto tra linguaggio e realtà. Per Ockham la logica ha come punto di partenza il discorso, fatto di termini e ha come scopo l'analisi delle proprietà di questi termini. Il termine è quindi l'unità logica che, legandosi ad altri termini, crea la proposizione, che successivamente si unirà ad altre proposizioni, producendo appunto il discorso. Nell'ambito della logica, il filosofo inglese affronta anche il problema dei termini universali, domandandosi se questi possono trovare corrispondenza nella realtà. Il filosofo risponde che il termine universale non ha alcuna corrispondenza reale, non esistendo nella realtà una categoria comune a più individui. Per questo il termine universale rappresenta quei contenuti confusi che utilizziamo come elementi generici che non permettono l'identificazione di un individuo specifico.

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Rasoio di Ockham

Guglielmo d'Ockham è passato alla storia in particolar modo come autore del famoso 'rasoio di Ockham', regola metodologica che ha ispirato gran parte della scienza moderna. Per prima cosa, il filosofo inglese concepisce la scienza come 'scientia experimentalis' ed è quindi basata fondamentalmente sull'osservazione della realtà. A questa accezione di scienza è strettamente collegato il criterio che dal Seicento è stato definito appunto rasoio di Ockham e che può essere così sintetizzato: non si devono postulare nelle spiegazioni scientifiche elementi inutili o modelli che non si fondano sull'esperienza. Il rasoio consiste quindi in una serie di proposizioni che richiedono l'eliminazione di quelle entità non necessarie e che non aggiungono nulla alla spiegazione empirica dei fenomeni. Tradotto in parole povere: è inutile complicare le cose quando c'è una spiegazione più semplice.

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