Edgar Allan Poe: vita e opere

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Introduzione

Edgar Allan Poe è stato uno scrittore e poeta statunitense. Famoso per le sue opere in prosa ed in versi, Poe si è validamente espresso anche come critico letterario, saggista, editore e giornalista. A lui vengono attribuite le invenzioni del romanzo poliziesco, del giallo psicologico nonché della letteratura dell'orrore. Per questo motivo è considerato uno degli esponenti di spicco del romanzo gotico, genere narrativo caratterizzato dalla convivenza di lineamenti romantici e dell'orrore. In questa guida cercherò di fornire un ritratto generale della vita e delle opere più importanti che Edgar Allan Poe ci ha donato.

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Vita

Edagar Allan Poe nacque a Boston, Stati Uniti, nel 1809. All'età di sei anni si trasferì in Inghilterra. Qui frequentò le scuole primarie sino all'età di dodici anni quando, nel 1821, tornò in America. Alcuni anni dopo ebbe una violenta discussione con il padre, il quale si era rifiutato di risanare i numerosi debiti che il giovane Poe aveva contratto conducendo una vita dissipata mentre frequentava l'Università della Virginia. Questa discussione portò ad un definitivo allontanamento tra padre e figlio. In seguito a quanto accaduto, Poe decise di pubblicare a sue spese una raccolta di poesie "Tamerlano e altre poesie" ottenendo una discreta fama. Inizia a guadagnarsi da vivere scrivendo racconti e svolgendo la professione di giornalista e critico letterario. La morte della moglie, nel 1846, gettò il poeta in una profonda crisi depressiva da cui non riuscì più a sollevarsi.

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Romanzo e sessantanove racconti

Durante la sua prolifica vita, Poe scrisse un romanzo e sessantanove racconti. La struttura delle cronache poliziesche, di cui, è bene rammentarlo, Poe è universalmente riconosciuto il padre, ha ispirato moltissimi scrittori, tra cui il famosissimo Conan Doyle, dalla cui penna nacque il detective più famoso in assoluto: Sherlock Holmes. Il modello concepito da Poe era semplice ed efficace. L'investigatore era un personaggio stravagante, audace, bizzarro, caratterizzato da comportamenti tali da differenziarlo da qualsiasi altro personaggio presente nella narrazione. Egli era un collaboratore della polizia, ma non ne faceva parte.

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Produzione in prosa di Poe

La maggior parte della produzione in prosa di Poe è da annoverare nella categoria dei "Racconti del Terrore". In questa rientra anche "Storia di Arthur Gordon Pym" l'unico romanzo concepito dallo scrittore americano. "Storia di Arthur Gordon Pym" rappresenta il suo indiscusso capolavoro.

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