Cuore di tenebra di Joseph Conrad in pillole

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Introduzione

Heart of Darkness, tradotto in lingua italiana come "Cuore di tenebra", è un romanzo breve di Joseph Conrad, scrittore polacco naturalizzato inglese, che fu pubblicato nell'anno 1902. Questo romanzo è da considerarsi fra i classici della letteratura del ventesimo secolo, come tanti altri romanzi e racconti dell'autore. Ad esempio "Nostromo" oppure "La linea d'ombra", giusto per citarne alcuni. La lingua madre di Conrad non era l'inglese, eppure egli riuscì a infondere nelle sue opere delle atmosfere esotiche ed affascinanti con una ineguagliabile ricchezza narrativa. I protagonisti del romanzo sono due marinai: Marlow e Kurtz ed in questa guida tratteremo il romanzo in pillole.

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Marlow è un vecchio marinaio che vive in un battello fermo sul Tamigi. Egli un giorno comincia a raccontare agli altri componenti dell'equipaggio l'esperienza fatta durante un suo viaggio in un continente seducente e misterioso. La cosa curiosa è che, sino alla fine della lettura del libro, non verremo mai a conoscenza del nome del continente. Tutti i personaggi del romanzo subiscono la forte personalità di Kurtz, misterioso personaggio. Ma Kurtz è ormai disperso e per questa ragione Marlow diventa l'effettivo capitano della nave. Il viaggio continua fino all'incontro con gli indigeni. Si scoprirà che Kurtz si trova presso di loro, ed è gravemente malato, quasi moribondo, curato amorevolmente dagli stessi indigeni. I compagni tentano di riportare Kurtz alla base, ma nel frattempo egli muore, non senza aver prima consegnato a Marlow una busta contenente delle foto e delle lettere di una donna. Ed è a questo punto l'amara sorpresa: Kurtz è stato in realtà uno sfruttatore degli indigeni, non una persona buona come si era creduto.

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Si crede che Conrad, per la stesura del romanzo, si ispirò a persone realmente conosciute durante la sua esperienza su un battello. La trama del libro verte sul tema principale del colonialismo, fortemente criticato dall'autore. Conrad infatti si scaglia non solo contro il colonialismo dei suoi tempi, ma addirittura contro quello risalente all'impero romano. Ed è questo il significato profondo che egli attribuisce al "darkness", ossia al male che non riesce a confrontarsi con la diversità di altre culture e popolazioni. Nella la frase finale di Kurtz "che orrore", pronunciata ai limiti della sua agonia, possiamo riconoscere la momentanea ed effimera presa di coscienza di un tiranno. Un "cuore di tenebra", appunto, che ha solo buio nel proprio cuore e che non sa cosa vuol dire rispetto per un popolo che vive nell'indigenza e negli stenti.

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Il famoso regista Francis Ford Coppola si ispirò liberamente a questo romanzo per il suo pluri-premiato film "Apocalypse Now", sebbene con variazioni relative all'ambientazione. Ancora oggi il romanzo è un forte elemento di analisi del colonialismo di un qualsiasi Paese sfruttatore che, dominando altri paesi, si arricchisce sulla loro pelle.

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