Appunti di storia: il Colosso di Rodi

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Introduzione

Il Colosso di Rodi (greco antico: ὁ Κολοσσὸς Ῥόδιος ho Kolossos Rhódios) era una statua del greco titan-dio del sole Helios, eretto nella città di Rodi (l'isola greca presenta lo stesso nome), per Chares di Lindos nel 280 a. C; la statua è considerata una delle sette meraviglie del mondo ed è stata costruita per celebrare la vittoria di Rodi il sovrano di Cipro, Antigono I Monoftalmo, il cui figlio senza successo assediò Rodi nel 305 a. C. Prima della sua distruzione nel terremoto del 226 a. C, il Colosso di Rodi si trovava a più di 30 metri di altezza. Alla fine del 4° secolo a. C, Rodi alleato con Tolomeo I d'Egitto, impedì una massiccia invasione, che fu messa in scena da loro nemico comune: Antigono I Monoftalmo. Nei passi seguenti saranno riportati alcuni appunti di storia riguardanti il colosso di Rodi.

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Nel 304 aC una forza di soccorso di navi inviate da Tolomeo arrivò su Rodi e l'esercito di Antigono abbandonò l'assedio, lasciando la maggior parte delle armi. Per celebrare la loro vittoria, gli abitanti di Rodi venderono le armi lasciate e costruirono una statua colossale del loro dio patrono Helios. La costruzione fu lasciata alla direzione di Chares, originario di Lindos a Rodi. La costruzione del colosso iniziò nel 292 aC. L'interno della struttura che si trovava su un piedistallo di marmo bianco era alta 15 metri e si trovava pressi del porto di Mandraki.

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La statua in sé era di oltre 30 metri di altezza; porzioni superiori sono state costruite con l'uso di una grande rampa di terracotta. Durante la costruzione i lavoratori accumularono cumuli di terra ai lati del colosso. Al termine della costruzione tutto lo sporco fu rimosso. Dopo dodici anni, nel 280 a. C, la statua fu completata. Gli ingegneri moderni avanzarono un'ipotesi plausibile per la costruzione della statua, basata sulla tecnologia di quei giorni. Il piedistallo di base era almeno 18 metri di diametro. I piedi furono scolpiti nella pietra e ricoperti da lastre di bronzo sottili, rivettate insieme. Otto sbarre di ferro forgiate vennero situate in posizione orizzontale.

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Nel 653 una forza araba sotto il califfo musulmano Muawiyah, catturò Rodi e secondo la Cronaca di "Teofane il Confessore", la statua fu abbattuta e venduta ad un mercante ebreo di Edessa che caricò il bronzo su 900 cammelli. Vi sono chiare prove che molto tempo prima dell'invasione araba tutte le tracce del Colosso erano già scomparse. Oggi si presume, che la statua sia situata su una collina chiamata Monte Smith, che si affaccia sulla zona del porto. Nel pavimento della fortezza è presente un cerchio anomalo di blocchi di arenari, che potrebbero essere stati il fondamento del Colosso di Rodi stesso.

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