Appunti di letteratura inglese: John Keats

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Introduzione

John Keats (Londra, 1795 - Roma, 1821) è attualmente considerato uno dei massimi esponenti del Romanticismo, non solo inglese ma mondiale, nonostante in vita non fosse mai stato particolarmente apprezzato dai contemporanei.
È famoso soprattutto per le sue odi che hanno influenzato numerosi scrittori e per le sue teorie letterarie. Suo padre morì quando aveva 9, sua madre invece, quando aveva 15 anni, il suo fratello più giovane morì a 26 anni. Durante il suo ultimo anno di vita, Keats scrisse poesie incentrate sul tema della morte e della decomposizione; inoltre, creò una filosofia che chiamò "Capacità Negativa", che nacque a causa degli eventi tristi che accaddero nella sua vita. Ecco alcuni utili appunti di letteratura inglese su questo straordinario autore.

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Vita

L'infanzia del poeta, di estrazione sociale modesta, non è stata delle più felici: suo padre morì quando era ancora un bambino e sua madre si risposò subito; tuttavia il nuovo matrimonio fu fallimentare.
Perse sempre in giovane età anche una sorella e un fratello.
Ricevette dapprima un'educazione presso un reverendo, il cui figlio fece conoscere al giovane John il mondo della letteratura, alla quale egli si appassionò molto tanto da trascorrere la quasi totalità della giornata leggendo.

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Opere

Gli inizi non sono stati dei più promettenti: le sue prime poesie, pubblicate nel giornale dell'amico e artista Leigh Hunt (e successivamente raccolte in un libro) non incontrarono il favore della critica.
Nel 1817 Keats compì un viaggio nell'isola di Wight nella cui atmosfera cominciò ad ideare e scrivere il suo primo poema, l'Endimione.
Questo poema ricevette critiche piuttosto pungenti anche da parte di alcuni amici del poeta, fra cui Wordsworth.
Successivamente Keats si trasferì a Londra dove incontrò Fanny Brawne: i due erano follemente innamorati ma non si sposarono mai a causa della precarietà economica e di salute del poeta, che cominciava ad accusare i primi segni della tubercolosi.

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Morte

Keats completò con successo l'esame da farmacista il 25 luglio 1816, dopo di che espatriò in Margate con il fratello malato Tom. Keats scrisse di notevole importanza il sonetto "On First Esaminando di Chapman Homer", il primo delle sue poesie che portò l'impronta del suo genio. Keats scrisse anche gran parte del "Sonno e Poesia", un lavoro che annunciò esplicitamente la sua dedizione alla vita poetica. Il poeta Percy Bysshe Shelley lo invitò a trascorrere un periodo di tempo in Italia, caratterizzata da un clima più mite di Londra; proprio a Roma, nel 1821 il poeta muore.

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