Appunti di letteratura inglese: Edgar Allan Poe

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Introduzione

Tra i miti della letteratura inglese, troviamo collocato in una postazione d'onore Edgar Allan Poe. Internazionalmente riconosciuto ed apprezzato per i suoi racconti dell'orrore, l'autore lasciò con i suoi scritti, un'impronta indelebile, creando dal nulla un genere fino a quel momento sconosciuto. In questa guida ci occuperemo di analizzare la vita e il pensiero di Edgar Allan Poe, cercando di fornire, con questi appunti, uno strumento utile per conoscere meglio uno scrittore che ha realmente segnato la storia.

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Edgar Allan Poe, nacque a Boston nel 1809 da una famiglia di attori itineranti. Diventato orfano di entrambi i genitori, venne affidato alle cure di un mercante, John Allan, che però non lo riconobbe mai ufficialmente come figlio legittimo. Dopo essere stato espulso dall'Università della Virginia, e aver spezzato i ponti con la sua famiglia adottiva, Edgar Allan Poe, provò a vivere come uno scrittore. Le difficoltà economiche però, lo costrinsero a frequentare l'accademia militare, dalla quale venne espulso dopo qualche tempo, così come accaduto in passato all'Università. Nel 1836 si maritò con la figlia della zia, e si dedicò a tempo pieno al giornalismo, alla critica, e alla scrittura creativa.

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Nel 1838 pubblicò "The Narrative of Arthur Gordon Pym", da molti considerato il primo racconto poliziesco della storia. I suoi famosi racconti del mistero e dell'orrore, furono collezionati in due volumi: "I Racconti del Grottesco e dell'Arabesco", pubblicato nel 1840, e i "Racconti", pubblicati nel 1845. Al giorno d'oggi, Poe rimane immortale nell'immaginario collettivo grazie ai suoi racconti brevi, più che ai suoi lavori più lunghi. Questo derivò dalla diretta conseguenza delle sue idee riguardo i componimenti: secondo Poe infatti, la brevità in un racconto, era essenziale per sortire effetti di sorpresa e di forte emozione nel lettore.

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A dispetto della sua crescente fama, dovuta a racconti famosissimi quali ad esempio" The Black Cat" in rappresentanza dei racconti del mistero e dell'orrore, e "The Gold Bug" per quel che riguarda i polizieschi, Poe rimase povero, e la sua povertà ne condizionò la salute per l'intera vita, portandolo a soffocare le sue tristezze nell'alcool. Morì apparentemente a causa di questo eccesso nel 1849 dopo 4 giorni di delirio.

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Le trame di Poe, sono basate su una logica serrata, che caratterizza in maniera importante i racconti polizieschi, in cui vengono anche messi in luce i limiti della ragione. Nei momenti di crisi, di grande stress, o di forti ed incontrollabili emozioni, gli elementi irrazionali vengono in superficie: paure improvvise, attacchi di rabbia e crudeltà, allucinazioni e misteriose forze soprannaturali. Nelle storie di questo grandissimo scrittore, il crimine è analizzato nei suoi aspetti psicologici e orribili. Il modello narrativo è spesso caratterizzato da un omicidio e dalla sua punizione, che spesso proviene da un uomo di giustizia, o dalla natura vendicatrice. Le trame di Poe sono quindi contraddistinte da due poli opposti, l'estrema razionalità in antitesi all'estrema irrazionalità, in cui realtà e allucinazione sono vividamente descritte e allo stesso tempo complementari.

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