Appunti di letteratura inglese

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Introduzione

La letteratura inglese vanta artisti del calibro di Shakespeare, Jane Austen, George Orwell, Virginia Woolf, Charles Dickens e tanti altri, che hanno lasciato un segno indelebile nella cultura moderna, anche se vissuti in epoche differenti. Degno di nota è il periodo vittoriano, un periodo storico caratterizzato da riforme e in cui comincia il cammino verso la modernità. E anche la letteratura, ne è influenzata. Seguono degli appunti sulla società, sulla letteratura e il periodo storico.

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Si definisce età vittoriana il periodo storico compreso tra il 1830 e il 1901, che deve il proprio nome a quello della Regina Vittoria, la quale proprio in quegli anni sedeva sul trono. Si tratta del regno più lungo, durato per più di mezzo secolo. Tale momento storico si contraddistingue come l'età del progresso, della stabilità e delle grandi riforme, anche se non mancarono povertà, ingiustizia e disordini sociali.

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La società Vittoriana era molto moralista, promuoveva un codice di valori che rifletteva il mondo come essa stessa voleva che fosse e non per come era realmente, basato sul duro lavoro, sul dovere personale, la rispettabilità. Tali valori poi vennero raffinati dalle classi più alte e applicati sino a quelle più basse. L'idea della rispettabilità contraddistingueva soprattutto la classe media ed era, in realtà, un mix di moralità e ipocrisia. Essa implicava l'ostentazione di buone maniere, frequentare regolarmente la Chiesa e fare beneficenza, ma allo stesso tempo anche il possesso di una casa confortevole, di servitù, di una carrozza. In quegli anni dilagava anche la filantropia, un fenomeno comune soprattutto tra le donne delle classi medio-alte. Allo stesso tempo, però, si ostentava la castità e le ragazze madri venivano emarginate. La famiglia Vittoriana era fondamentalmente patriarcale, alla donna spettava l'educazione dei figli e la gestione della casa.

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Verso la fine del diciannovesimo secolo, dilagava il patriottismo, rapidamente influenzato dall'idea che le varie "razze" del mondo fossero divise secondo differenze fisiche e intellettuali. Ma una clamorosa svolta si ebbe con le dichiarazioni Darwiniane, che scossero letteralmente i moralisti e i religiosi. Darwin nel 1859, con il suo libro "On the origin of the species", promosse l'idea dell'evoluzionismo, che di fatto scartava quella della creazione citata nella Bibbia.

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La maggior parte della letteratura Vittoriana fu pubblicata a puntate, su pagine di periodici, dando così la possibilità allo scrittore di avere un contatto costante con il proprio pubblico. Il romanzo divenne la più popolare forma di letteratura e di intrattenimento. Gli autori di quel periodo ebbero una grande responsabilità morale e sociale, mirava infatti a descrivere la società così come loro la vedevano, riflettendo i cambiamenti e le ingiustizie sociali. Un gran numero di romanzi vennero pubblicati da donne, le quali spesso ricorrevano all'uso dello pseudonimo. Da un punto di vista strutturale i romanzi dell'epoca si dividono in: temi sociali e umanitari trattati da Dickens, persistenza dei temi romantici nel caso delle sorelle Bronte e vicinanza al naturalismo europeo, uno sguardo quasi scientifico sul comportamento umano. Hardy e Wilde, inoltre, cominciarono ad esprimere un senso di insoddisfazione per il valori della società.

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