Appunti di letteratura greca: l'epigramma

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

L'epigramma costituisce un componimento poetico breve ed estremamente diffuso nella letteratura greca, già in età arcaica.
Di natura encomiastico-elogiativa e funeraria, essa possiede la propria massima espressione nell'età ellenistica e si distingue non soltanto per la sua brevità, ma anche per la propria spiccata evidenza rappresentativa.
Nel presente dettagliato ed esplicativo tutorial che vi andrò ad enunciare bene nei passaggi susseguenti, vi illustrerò le principali caratteristiche dell’epigramma e vi parlerò sia del proprio sviluppo nella letteratura greca che della sua evoluzione: leggete attentamente i seguenti appunti e certamente ne saprete di più sull'argomento.

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Occorrente

  • Libro di letteratura greca
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Innanzitutto, dovete sapere che l’epigramma (dal greco "ἐπί-γράφω", ovvero "scrivere sopra") nasce come epitaffio funerario e celebrativo: la frase di commemorazione veniva incisa sopra dei supporti davvero resistenti e di lunga durata (come le lastre di bronzo o pietra).
Precisamente, erano delle iscrizioni che evocavano il defunto (in prosa o poesia) e venivano scolpite sulle lapidi: per tale ragione, dovevano rappresentare delle frasi abbastanza brevi, ma elevatamente espressive.
Le testimonianze d'epigramma maggiormente antiche nella letteratura greca risalgono al secolo VIII a. C. E ne sono un esempio la coppa di Nestore e l’oinochoe (vaso similare alla brocca che fu rinvenuto nella necropoli di Dipylon).

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Nel corso del periodo arcaico, l’epigramma svolse una funzione sociale di commemorazione funebre e riportava il nome del defunto, allo scopo di garantire il klèos (la gloria eterna fondamentale per riuscire a sfuggire all'oblio della morte).
Nell'età classica, si assistette ad una evoluzione dell’epigramma, ovvero il componimento cominciava ad assumere una rilevanza letteraria, liberandosi dal compito d'epitaffio funebre: sono del V secolo gli epigrammi scritti per ricordare i caduti nei conflitti contro la Persia, ma fu con Simonide di Ceo che si suggellò l’entrata dell’epigramma nella letteratura greca.
I successivi epigrammi attribuiti a Platone che sono d'incerta autenticità incrementarono gli argomenti trattati, andando a toccare le importanti tematiche dell’amore e del simposio.

Continua la lettura
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Nella letteratura greca dell’età ellenistica, si assistette alla massima crescita dell’epigramma, che diventò un componimento poetico abbastanza spesso destinato ad uno specifico committente: il metro utilizzato è il distico elegiaco, il quale è composto da due versi (esametro e pentametro) con scopo encomiastico.
L’epigramma veniva recitata davanti ad un pubblico colto e capace di cogliere dei richiami e delle allusioni: è il testo più diffuso per allietare i simposi.
Le tematiche trattate sono diverse (dall'eros alle classiche narrazioni di vita quotidiana), mentre lo stile è breve, denso di significato e brillante: in tale periodo, si sviluppò l'écfrasi, ovvero una tipologia d'epigramma piuttosto elaborata e impiegata per descrivere le opere d’arte e i paesaggi (ne rappresentano un esempio le opere di Ausonio e Posidippo di Pella).
In tarda età ellenistica, si compilò l'Antologia Palatina (a Bisanzio), ossia una raccolta d'epigrammi suddivisa in 15 libri che farà da modello per Edgar Lee Masters e la sua Antologia di Spoon River (1914-1915).

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Uno studio attento e assiduo della letteratura greca sarà fondamentale per comprendere le caratteristiche e l’evoluzione dell’epigramma.
Alcuni link che potrebbero esserti utili:

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