Appunti di letteratura greca: Isocrate

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Introduzione

Isocrate è un maestro dell'oratoria antica ed il più longevo nella letteratura greca. Nella sua lunga esistenza, assiste all'evoluzione storico-politica del mondo ellenico del IV secolo a. C. Pertanto, vive l'egemonia tebana e l'ascesa del macedone Filippo II. Anche se Isocrate non lasciò testimonianze scritte che lo riguardano, è possibile ricostruire un resoconto abbastanza preciso della sua vita, dagli scritti dei suoi contemporanei scrittori greci. Platone ad esempio, lo ha reso il personaggio principale in molti dei suoi famosi dialoghi. Gli storici suppongono che Isocrate era il profeta del mondo ellenistico, derivante dalla fondazione della città in Asia del figlio Filippo Alessandro Magno e dei suoi successori. Ecco alcuni appunti sulla vita e le opere di Isocrate.

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Vita

Isocrate nacque ad Atene nel 436 a. C. Da una famiglia agiata. La sua formazione culturale venne affidata al sofista Prodico e a Socrate. Frequentò in Tessaglia Gorgia di Lentini. Per alcune difficoltà economiche familiari, intraprese la carriera di logografo. Di questo periodo, restano solo sei discorsi giudiziari. Diffuse le sue orazioni in opuscoli dai temi politici. Nel 390 a. C. Isocrate aprì ad Atene una scuola per la nuova classe dirigente. Rappresentò una svolta per la letteratura greca, la politica e la civiltà. Il piano di studi prevedeva una formazione severa, basata sulla retorica (la filosofia) e sull'impegno civile e politico. I suoi allievi più illustri furono Eforo e Teopompo, gli oratori Iperide e Iseo.

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Imprese

Isocrate si scontrò molte volte con l'Accademia platonica. Nel 353 subì un processo per antidosi. Nell'orazione "Antidosis" egli difese la propria vita ed il proprio metodo educativo. Tentò di ellenizzare Filippo di Macedonia per riunire (dopo le celebri guerre persiane) la Grecia in una impresa contro i Persiani. Morì nel 338, poco dopo la battaglia di Cheronea. Isocrate ricoprì un ruolo importante nella letteratura greca.

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Opere

Oltre alle orazioni giudiziarie, appartengono ad Isocrate due encomi retorici ("Contro i sofisti" e "Antidosis"). In queste opere della letteratura greca, dedicate a Busiride ed Elena di Troia, egli esprime le proprie convinzioni pedagogiche e culturali. Di suo pugno anche alcuni discorsi politici, come il Panatenaico, un paragone fra Atene e Sparta. Il Panegirico, ovvero l'esortazione a combattere contro la Persia. Plataico narra la distruzione di Platea. Evagora, per il signore di Cipro. Areopagitico, è una proposta conservatrice per il ripristino delle antiche funzioni dell'Areopago. Sulla pace è una critica all'egemonismo. Filippo, invece, è un invito all'imperatore macedone di capeggiare la Grecia contro la Persia.

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