Appunti di letteratura greca: Erodoto

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Introduzione

Erodoto, storico greco, nacque ad Alicarnasso e, pare che sia stato esiliato dalla sua città intorno al 457 a. C., per aver cospirato contro il dominio persiano. Si recò a Samo, dove iniziò a viaggiare attraverso l'Asia Minore, Babilonia, Egitto. Non si sa con precisione fino a che punto si siano spinti i suoi viaggi, certo è però che gli consentirono un'ampia conoscenza delle tradizioni di tutti i Paesi, che furono poi oggetto della sua opera storica. Nel 443 Erodoto si stabilì a Turii, nell'Italia Meridionale, dove dedicò il resto della sua vita al completamento della sua opera, su fatti e antefatti delle guerre persiane. Seguite attentamente questa guida dove vi saranno dati degli appunti di letteratura greca su Erodoto, questo grande scrittore.

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Le Storie

Erodoto fu molto apprezzato già in antichità per le sue doti stilistiche che rappresentarono un modello di riferimento per molti altri scrittori successivi come Senofonte. La sua instancabile esperienza di viaggiatore e l'attenta indagine degli eventi umani sono la vera novità stilistica presente nell'opera che l'ha reso celebre, ovvero “Le Storie”. Si tratta di un'ampia narrazione divisa in nove libri a cui fu dato, dopo la sua morte, il nome generico di “istoriai”, ovvero “storie”, “indagini storiche”.

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Esposizione di un'indagine

Erodoto non creò nulla di nuovo nella sua opera in quanto non fece altro che utilizzare i resoconti ed i racconti di altri viaggiatori, e gli studi già esistenti di etnografia e geografia citando le sue fonti. La sua metodologia si può dedurre con chiarezza dal suo proemio dove definisce il suo lavoro “esposizione di un'indagine” definendo così la pratica di un lavoro di ricerca che ha preceduto la stesura definitiva. Lo storico incrociava dati provenienti da visione diretta (fatte per verificare personalmente l'oggetto di indagine) con dati provenienti dall'ascolto dei discorsi di diversi informatori come gli abitanti del posto, i sacerdoti, le persone di cultura ecc. La credibilità del racconto era ulteriormente avvalorata dai continui “confronti”: lo studioso raccoglieva più versioni di uno stesso fatto e procedeva poi eliminando quelli scarsamente credibili, oppure riportandoli tutti lasciando così al lettore la possibilità di scegliere la testimonianza più credibile.

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La teoria dei logoi

Studiosi come Scholl, Bauer e Kirchoff sostenevano che l'opera di Erodoto fosse stata concepita in origine come una serie di “logoi”, ovvero racconti indipendenti l'uno dall'altro e destinati a letture pubbliche riuniti, in seguito, in una unica redazione scritta. La teoria fu ripresa anche da Powell e De Sanctis secondo cui Erodoto avrebbe concepito il progetto iniziale di trattare in “logoi” la storia dei popoli entrati a far parte, nel corso del tempo, nell'impero persiano e solo in un secondo momento lo storico avrebbe deciso di trattare gli avvenimenti del conflitto greco-persiano concentrandosi poi totalmente su di essi e modificando quindi il progetto iniziale. Questo spiegherebbe anche la sproporzione dello spazio dedicato ai “logoi” (cinque libri) e quello dedicato alla trattazione delle guerre persiane (gli altri quattro libri).

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