Appunti di geologia: la collisione tra placche convergenti

tramite: O2O
Difficoltà: difficile
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Introduzione

Nello studio della geologia un capitolo importante è quello che riguarda la tettonica delle placche. Questa è l'attuale teoria, su cui la maggior parte dei geologi concorda, che descrive il pianeta terra suddiviso in varie placche tettoniche in continuo movimento ed a volte in collisione tra loro. Tale fenomeno sarebbe all'origine di numerose attività della crosta terrestre, come quelle sismiche, di orogenesi, nonché la nascita e l'attività dei vulcani che si trovano in varie zone del pianeta. Ecco alcuni appunti di geologia sulla collisione tra placche convergenti.

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Come accennato, secondo le moderne teorie che traggono spunto da quelle precedenti sulla deriva dei continenti di Alfred Wegener, la crosta terrestre appare suddivisa in circa sette placche maggiori e altre otto placche minori, più piccole di dimensioni. Queste vengono chiamate anche "zolle tettoniche" e vengono descritte, con un paragone efficace, come "zattere" che galleggiano sullo strato appena sottostante a quello della crosta terrestre. Pur trovandosi allo stato solido le placche compiono movimenti plastici più familiari nei fluidi con elevata viscosità e questo a causa delle alte temperature, delle forti pressioni ed i lunghi tempi di applicazione di forza.

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Sono proprio questi continui movimenti che, in tempi geologicamente rilevanti come le ere di milioni di anni, la terra ha subito notevoli mutamenti nella forma ed estensione dei suoi continenti. Le varie placche, come si è visto, interagiscono fra di loro in vari modi ed i fenomeni che ne scaturiscono riguardano soprattutto li zone lungo i loro margini. Se le placche sono divergenti si ha un'attività costruttiva, ossia, mentre esse si allontanano lungo il loro margine fuoriesce il magma sottostante diretto verso la superficie, che solidificandosi forma nuove montagne di tipo vulcanico. Quando le placche sono invece convergenti ne origina un'attività distruttiva.

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Se la collisione avviene tra due placche oceaniche si ha la subduzione, ossia l'insinuazione di una placca sotto l'altra e la conseguente distruzione dei fondali sottomarini che sprofondano formando le fosse oceaniche. Accanto a queste, per la risalita di magma, si formano gli arcipelaghi di isole vulcaniche. Se la collisione avviene invece tra placche convergenti continentali si presenta uno scenario diverso, in cui c'è un sovrascorrimento delle placche, un corrugamento della parte superficiale della crosta terrestre con la conseguente formazione delle catene montuose con frequenti terremoti.

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