Appunti di geologia: la collisione tra placche convergenti

Tramite: O2O
Difficoltà: difficile
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Introduzione

Nello studio della geologia un capitolo importante è quello che riguarda la tettonica delle placche. Questa è l'attuale teoria, su cui la maggior parte dei geologi concorda, che descrive la crosta del pianeta Terra, suddivisa in varie placche tettoniche in continuo movimento ed in collisione tra loro. Tale fenomeno sarebbe all'origine di numerose attività della crosta terrestre, come quelle sismiche, di orogenesi, nonché la nascita e l'attività dei vulcani che si trovano in varie zone del pianeta. Alla teoria della tettonica a placche infatti si deve anche collegare quella sulla deriva dei continenti, ed il confronto fra aree con composizione simile ha condotto al modello attuale. Ecco alcuni appunti di geologia sulla collisione tra placche convergenti.

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Occorrente

  • Libro di geologia
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Teoria delle placche tettoniche

La teoria della collisione fra placche tettoniche si integra con quella sulla deriva di continenti proposta da Alfred Wegener, in cui la crosta terrestre risulta suddivisa sette placche maggiori e altre otto placche minori, più piccole di dimensioni. Queste vengono chiamate anche "zolle tettoniche" e vengono descritte, con un paragone efficace, come "zattere" che galleggiano sullo strato appena sottostante a quello della crosta terrestre. Pur trovandosi allo stato solido le placche compiono movimenti plastici più familiari nei fluidi con elevata viscosità e questo a causa delle alte temperature, delle forti pressioni ed i lunghi tempi di applicazione di forze enormi. La superficie terrestre risulta quindi formata da un sottile strato solido che si comporta un po' come l'asfalto, che mantiene solidità ed elasticità.

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Come interagiscono le placche

Le placche, che sono enormi, visto che le maggiori coprono un'area più vasta di un intero continente, si spostano molto lentamente seguendo alcuni meccanismi. Il primo è quello rotativo, cioè le placche tendono a ruotare in maniera vorticosa, in tempi di milioni di anni. Questo moto le spinge a ruotare un po' come gigantesche ruote dentate, causando frizione sui bordi, se le zone di contatto e le forze sono paragonabili oppure altri meccanismi particolari. Uno molto importante è la subduzione. Una placca in pratica scivola sotto un'altra e il suo bordo spinge in alto quello sotto cui va ad infilarsi, determinando la salita di montagne ed altipiani, per esempio. Nei pressi dei bordi di subduzione, specie per le parti che si trovano negli oceani dove la crosta è molto sottile, si generano isole e coni vulcanici.

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Come funzionea l'interazione laterale

Come già detto, alcune placche ruotano come enormi ingranaggi. I bordi di frizione non necessariamente subiscono sollevamenti e subduzione, ma possono semplicemente sfregare fra loro. In questo caso le zone di confine tendono a distruggersi, ed il materiale ad essere riassorbito in profondità. In alcuni casi invece si creano faglie, che sono in sostanza valli lunghe e strette legate allo sfasamento fra le due placche. Spesso nelle faglie che si trovano in punti di contatto, gli strati superficiali sono omogenei sui lati, a causa di effetti esogeni come accumuli alluvionali, mentre in profondità si trovano materiali differenti provenienti dalla rispettive faglie. Spesso alla vicinanza di zone di faglia si associa una forte attività tellurica, legata al superamento dello spunto e alla rotazione parziale da parte di uno o più blocchi in profondità.

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