Appunti di geologia: la classificazione delle rocce

tramite: O2O
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Introduzione

In geologia e petrografia (la scienza che le studia), le rocce sono definite come conglomerati di cristalli e minerali. Le rocce della litosfera sono suddivisibili in tre gruppi a seconda delle circostanze e delle cause della loro formazione e della loro struttura cristallina interna: possiamo quindi distinguere tra rocce magmatiche, sedimentarie e metamorfiche.
In questa guida spiegheremo in dettaglio tale classificazione con rigorosi appunti scientifici.

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Le rocce magmatiche

Le rocce magmatiche solo quelle derivate dalla solidificazione del magma in seguito ad eventi vulcanici quali le eruzioni e sono tra le più presenti in natura. All'interno di questo gruppo, le rocce sono classificate in sottogruppi in base al luogo della loro formazione: sono dette effusive quelle che si formano in superficie, intrusive quelle che si formano a grande profondità nel sottosuolo, ipoabissali quelle che si formano in situazioni intermedie.

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Le rocce sedimentarie

Le rocce sedimentarie sono le più rare in natura (circa il 5%) e costituiscono soprattutto le terre emerse. Si sono formate nel corso di un lungo e incessante processo di accumulo e compressione di clasti (elementi inorganici) e depositi organici provocato principalmente dagli agenti atmosferici. Questo processo di sedimentazione può essere suddiviso in quattro fasi: innanzitutto le rocce preesistenti vengono frantumate e degradate dall'opera del vento e dell'acqua o dalle attività biologiche (degradazione meteorica), poi tali clasti o frammenti vengono trasportati fino agli ambienti di sedimentazione (trasporto e erosione) dove si accumulano (sedimentazione), infine mediante l'azione della forza di gravità e grazie alla presenza di sostanze cementanti come i carbonati di calcio ed il biossido di silicio i clasti vengono compattati fino a formare la roccia (diagenesi).

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Le rocce metamorfiche

Le rocce metamorfiche sono così chiamate perché sono state soggette a trasformazioni causate da variazioni di temperatura o di pressione. Il metamorfismo, cioè un cambiamento nella struttura o nella cristallizzazione dei minerali all'interno della roccia allo stato soldio, può essere suddiviso in tre tipologie a seconda delle circostanze in cui avviene: se è dovuto a forti pressioni, esercitate sia orizzontalmente (pressione orientata) che perpendicolarmente (pressione di carico) in prossimità delle linee di faglia, è detto metamorfismo cataclastico; se è dovuto a temperature elevate, e quindi a contatto con il magma incandescente la roccia si ricristallizza, è detto metamorfismo di contatto; se è dovuto all'azione combinata di temperatura e pressione è detto infine metamorfismo regionale.

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