Appunti di geografia astronomica: le stelle

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

Quella per le stelle e l'astronomia è una passione che coinvolge tantissime persone, tant'è che sono sempre di più coloro che si muniscono delle attrezzature adatte per l'osservazione del cielo. Per tutti i giovani appassionati, la buona notizia è che è possibile trasformare questa passione in un vero e proprio lavoro: alcune università, infatti, danno la possibilità di studiare la geografia astronomica, che è una branca della geografia matematica che studia il movimento della Terra, dei pianeti del sistema solare e delle stelle in generale. Nella seguente guida verranno forniti alcuni utili appunti di geografia astronomica sulle stelle.

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Composizione

Queste masse luminose appaiono fisse in cielo perché sono molto distanti dalla Terra ma nonostante ciò sono perfettamente visibili per la grandissima quantità di luce che emettono. Chimicamente parlando, sono composti per il 70% da idrogeno e per il 28% da elio, mentre il resto è formato da carbonio, ossigeno, azoto e altri componenti minori. All'interno avvengono delle reazioni termonucleari di fusione che sviluppano calore e raggi luminosi. Il ciclo vitale delle stelle si basa su tre momenti distinti, infatti esse nascono, crescono e muoiono. Si pensa che derivano dai globuli di Bok ovvero grandi agglomerati di gas e polveri che si mostrano come corpi oscuri nella luminosità delle nebulose.

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I globuli di Bok

Nei globuli di Bok si innescano moti violenti che li frazionano in ammassi più piccoli, in cui l'attrazione gravitazionale tra le particelle permette l'avvio all'aggregazione del materiale. Con l'avanzare della contrazione, l'energia gravitazionale diventa energia cinetica e la temperatura cresce fino a dare origine ad una protostella. La contrazione intanto prosegue e il nucleo si surriscalda, dando vita a diverse tipologie di astri.

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Le supergiganti

Queste sfere brillanti sono centinaia di volte più grandi del Sole, consumano grandi quantità di energia e possiedono una vita piuttosto breve. Queste vengono chiamate le "supergiganti". Inoltre esistono quelle "variabili" che mutano periodicamente la propria lucentezza secondo intervalli precisi. Sono anche dette variabili pulsanti e le più famose sono le Cefeidi. Infine sono stati scoperti gruppi composti da coppie di corpi che si muovono una intorno all'altra ma sono noti anche sistemi multipli, con più stelle associate insieme. Tra quelle maggiormente osservabili ad occhio nudo possiamo ricordare Sirio, Vega e Alfa Centauri.

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