Appunti di fisiologia : le sinapsi

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

Ognuno di noi sa che l'unità funzionale del nostro cervello sono i neuroni. Spesso ignoriamo però i meccanismi attraverso i quali essi comunicano e funzionano. Nei seguenti appunti di fisiologia ricorderemo velocemente il ruolo essenziale delle sinapsi o giunzioni sinaptiche. La loro funzione consiste nel permettere la comunicazione non soltanto tra due neuroni, ma anche fra un neurone ed ulteriori tipologie di cellule (come quelle muscolari o sensoriali). Ricordiamo che un neurone presenta un corpo cellulare, l'assone e le terminazioni sinaptiche. Queste strutture qualificate si possono classificare in sinapsi chimiche (di gran lunga quelle più diffuse) e sinapsi elettriche. La presente distinzione è davvero rilevante, in quanto ci permette di comprendere la modalità con la quale funzionano le sinapsi.

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Occorrente

  • Interesse per la fisiologia
  • Libro di fisiologia
  • Nozioni base di fisiologia
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Gli elementi della sinapsi chimica

Una sinapsi chimica possiede tre elementi. Un neurone denominato "pre-sinaptico", in quanto si trova prima della sinapsi. Uno spazio fra le due cellule, il quale assume il nome di "spazio sinaptico". Una cellula detta "post-sinaptica", essendo situata al termine della sinapsi. Il segnale viene propagato dal neurone "pre-sinaptico" e raggiunge il bottone sinaptico contenente sostanze chiamate "neurotrasmettitori" disposte nelle vescicole sinaptiche. Quando il segnale raggiunge il bottone, si forma un potenziale e le vescicole sinaptiche cominciano a fondersi con la membrana rilasciando nello spazio il suo contenuto. Una volta liberato, il neurotrasmettitore si muove nello "spazio sinaptico" dirigendosi verso la membrana della cellula "post-sinaptica". A livello di quest'ultima si trovano specifici recettori ai quali si legherà.

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Il neurotrasmettitore e i recettori della cellula "post-sinaptica"

Il neurotrasmettitore non è sempre il medesimo, in quanto cambia in funzione della cellula "post-sinaptica". In alcuni casi questa sostanza potrebbe non legarsi ai recettori specifici, per un insieme di motivazioni. Ad esempio, il neurotrasmettitore può subire una degradazione da parte degli enzimi presenti nello "spazio sinaptico" o venir ricaptato dalla membrana del neurone "pre-sinaptico". I recettori localizzati sulla cellula "post-sinaptica" possono distinguersi in varie tipologie. Precisamente questi sono canali dove gli ioni riescono a scorrere oppure collegati a proteine che conducono all'effetto desiderato in seguito ad una cascata di eventi.

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Gli elementi della sinapsi elettrica

Per terminare la spiegazione di fisiologia, dobbiamo sapere che una sinapsi elettrica presenta un neurone, una cellula neuronale ed una cellula non neuronale. Questi elementi risultano collegati tra loro da una particolare tipologia di giunzione, che viene denominata "gap". La seguente giunzione permette un avvicinamento fra le due cellule (neuronale e non), in modo che avvenga il passaggio di correnti e dunque di ioni da una cellula all'altra.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • L'approfondimento sull'argomento delle sinapsi può avvenire con un buon libro di fisiologia o una ricerca delle informazioni direttamente online.
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