Appunti di ecologia vegetale

tramite: O2O
Difficoltà: facile
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Introduzione

Il termine ecologia deriva dall'unione di due parole di origine greca, "oikos" e "logos", che significano rispettivamente "ambiente" e "discorso". L'ecologia è infatti una scienza naturale che studia l'interazione degli organismi viventi tra loro e con l'ambiente circostante. L'ecologia si suddivide in altre branche, come l'ecologia urbana, sociale, comportamentale, culturale, etc. Il ramo di nostro interesse è l'ecologia vegetale, la quale analizza le relazioni tra le piante e l'ambiente ospitante. In particolare, si occupa della distribuzione geografica delle piante e del loro legame con il clima, il suolo, l'acqua, gli insetti e le attività umane. Questo campo dell'ecologia si è sviluppato solo recentemente, però ha assunto un'importanza notevole in breve tempo. Per capire meglio di cosa si tratta, approfondiamo qui di seguito alcuni appunti di ecologia vegetale.

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Ecosistema

Per comprendere a fondo di cosa si occupa l'ecologia vegetale, si deve partire spiegando il concetto di "ecosistema". L'ecosistema è l'insieme di organismi animali e vegetali che vivono in una determinata porzione di Terra, interagendo con l'ambiente che li circonda e fra loro. Questo concetto generale comprende anche gli organismi animali, i quali non vengono presi in considerazione dall'ecologia vegetale. Tra gli animali è inserito anche l'uomo. In uno scenario ideale, costui dovrebbe interagire con l'ambiente senza danneggiarlo o distruggerlo con le sue attività.

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Biodiversità

Il concetto di ecosistema comprende quello di "biodiversità". Questo principio fa riferimento alle diverse specie esistenti sulla Terra e alla loro diffusione sul territorio. Idealmente, la biodiversità non dovrebbe essere alterata da specie non autoctone introdotte artificialmente dall'uomo, poiché qualsiasi variazione, anche minima, può incidere negativamente sull'equilibrio dell'ecosistema.

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Clima

L'ecologia vegetale è strettamente correlata con il clima ed il microclima, con il suolo, con l'acqua e con tutto ciò che ne deriva. Ad esempio, pensiamo alla vegetazione presente in montagna. Qui il clima è rigido, il suolo calcareo, coperto da neve e ghiaccio per quasi tutto l'anno. Le specie vegetali che vivono in tali zone hanno sviluppato caratteristiche peculiari per adattarsi, differenziandosi dalle specie che al contrario vivono in zone boschive, nella savana o in zone paludose.

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Uomo

Fra i suoi ambiti di competenza, l'ecologia vegetale studia i metodi in cui le piante possono essere utilizzate per aiutare l'uomo a limitare l'inquinamento del suolo e delle acque. A tal proposito, si parla di fitorimedio, ovvero di piante che metabolizzano ed eliminano dall'ambiente le sostanze nocive, come metalli pesanti, pesticidi e idrocarburi. In merito alla dimensione umana, l'ecologia vegetale si occupa anche dei pericoli derivanti dalle attività dell'uomo. Fra queste rientrano lo sfruttamento indiscriminato del suolo e del sottosuolo, la deviazione dei letti dei fiumi e il disboscamento indiscriminato. Tutte queste pratiche alterano notevolmente gli ecosistemi, con conseguenze drammatiche come alluvioni, frane e smottamenti.

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Animali

L'ecologia vegetale ha strette connessioni anche con il mondo animale. Fra i collegamenti più importanti ci sono le attività svolte a favore delle piante da alcuni insetti, come le api che si occupano dell'impollinazione. La maggior parte delle piante può riprodursi e moltiplicarsi solo grazie all'azione dalle api. Perciò la scomparsa di quest'ultime, da anni in pericolo di estinzione, metterebbe a rischio la sopravvivenza di numerose specie vegetali. Questo è solo un piccolo accenno ai molteplici risvolti e alle numerose applicazioni dell'ecologia vegetale. Per approfondire il tema, si consiglia di consultare un manuale in materia.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Per approfondimenti sull'ecologia vegetale, si rimanda al libro di testo "Ecologia Vegetale" di Sandro Pignatti, edito da UTET
Alcuni link che potrebbero esserti utili:

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