Appunti di biologia: approfondimento sulle cellule staminali

tramite: O2O
Difficoltà: media
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Introduzione

Nella disciplina della biologia, le cellule staminali sono definite come quelle cellule non ancora completamente mature, capaci di trasformarsi in unità biologiche diverse. In definitiva, esse possono riprodurre svariate tipologie di cellule, mediante il processo che prende il nome di differenziamento. In questa breve ma esauriente guida, basata su alcuni appunti, vi andremo a fornire un vero e proprio approfondimento sulle cellule staminali, evidenziandone le diverse tipologie e le varie funzioni. Si tratta di un argomento abbastanza complicato, che necessita di adeguate conoscenze basilari. Per questo motivo, il nostro consiglio è quello di prendere qualche appunto, in modo tale da agevolare la comprensione dei vari concetti espressi.

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Occorrente

  • Un buon libro di biologia
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Per prima cosa, parliamo dei caratteri generali. Le cellule staminali sono importantissime per la cura di determinate patologie. Si tratta, infatti, di cellule indifferenziate, capaci di riprodursi in unità biologiche specializzate o tessutali. Durante la fase dello sviluppo dell’embrione, la prima cellula staminale per eccellenza è rappresentata dallo zigote. Quest'ultima ha la capacità di creare qualsiasi cellula o tessuto, necessari per lo sviluppo dell’intero organismo. Di conseguenza, si tratta di una cellula staminale, chiamata totipotente. Lo zigote viene, invece, riprodotto mediante il cosiddetto processo mitotico, dando in questo modo origine all’embrione. Dopo qualche settimana, si forma la cosiddetta gastrula. Praticamente, tutte le cellule staminali diventano tutte pluripotenti. Da queste, vengono generate le cellule staminali multipotenti, destinate a funzioni specifiche all’interno dell’organismo.

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Vediamo, ora, le diverse categorie di cellule. Ovviamente, per avere un maggiore approfondimento del concetto in questione, è fondamentale illustrare le principali categorie di cellule staminali. A questo punto, abbiamo ormai spiegato il concetto base che tutte quante le cellule staminali derivano dallo zigote. Per le successive riproduzioni, poi, le staminali perdono potenzialità. Si distinguono in due gruppi principali, che andremo ora a spiegare. Le cellule staminali embrionali sono prodotte da uno zigote fecondato in vitro. Possono essere totipotenti oppure pluripotenti. Le prime sono capaci di riprodurre qualsiasi unità biologica matura e tessutale. Le seconde, invece, presentano una potenzialità decisamente inferiore. Poi esistono le cellule staminali adulte, le quali svolgono l’importante funzione di rinnovare le cellule tessutali e di riparare gli eventuali danni. Queste si distinguono in multipotenti ed unipotenti. Le prime generano le cellule staminali, destinate a diversi tessuti. Le seconde, invece, originano un unico genere di cellula matura.

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Ovviamente, non si può non parlare di midollo osseo. In definitiva, il midollo osseo contiene ben due tipi di cellule staminali adulte, che andremo a citare immediatamente. La prima classe comprende le cellule emopoietiche, le quali vengono utilizzate per i trapianti, e sono le generatrici degli eritrociti, dei leucociti e delle piastrine. Sono delle cellule staminali caratterizzate da un’elevata attività riproduttrice. In secondo luogo annoveriamo le cellule mesenchimali, che assolvono un importante compito rigenerativo, riparando e rinnovando i vari tessuti. Per questo motivo, vedono un ampio utilizzo nella cura e nel trattamento delle malattie neoplastiche e congenite. È necessario tenere in considerazione che lo studio delle cellule staminali è attualmente ancora in fase di sviluppo. Si spera, pertanto, che nel più breve tempo possibile, le cellule staminali diventino una risorsa per l'umanità. In questa maniera, si potranno sanare delle malattie non ancora curabili, come il morbo di Alzheimer e le distrofie.

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Le cellule staminali sono presenti anche nel cordone ombelicale. Per questo, consigliamo alle donne in gravidanza di farne dono, così da aiutare la ricerca e favorire la guarigione di malattie.
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