Appunti di biochimica: le proteine

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Introduzione

Le materie scientifiche come la chimica o la biochimica sono tanto interessanti quanto complesse. In questa guida analizzeremo alcuni appunti di biochimica riguardanti le Proteine. Le proteine rivestono una grande importanza all'interno del nostro corpo perché partecipano a tutti i processi fondamentali di una cellula. Scopriamo qui di seguito di cosa sono fatte le proteine, quali strutture possiedono e quali sono i loro principali ruoli.

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Cosa sono le proteine

Le proteine sono lunghe catene lineari di amminoacidi, la cui sequenza è interamente determinata dalla sequenza di basi di una molecola di DNA: la sequenza di amminoacidi determina la disposizione tridimensionale e altre proprietà della proteina. Sono composti molto stabili ed estremamente versatili: per la loro diversità e reattività chimica rendono possibile la maggior parte dei processi fondamentali associati alla vita.

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Struttura delle proteine

La struttura delle proteine può essere suddivisa in quattro livelli. La struttura primaria corrisponde alla sequenza degli amminoacidi, uniti tra loro con un legame peptidico, molto difficile da rompere, planare e privo di carica. La struttura secondaria si riferisce alla disposizione nello spazio adottata da alcune regioni della catena polipeptidica.
La struttura terziaria descrive il ripiegamento tridimensionale complessivo adottato dalla proteina, che dipende dalle proprietà dell'ambiente all'interno del quale si trova. Le proteine con più di una catena polipeptidica hanno anche una struttura quaternaria, nella quale si distinguono due o più subunità, a seconda del grado di complessità, solitamente unite da legami non covalenti.

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Funzione delle proteine

Le proteine hanno un'importante funzione strutturale, contribuiscono alla difesa dell'organismo e permettono il trasporto delle informazioni: sono infatti proteine la maggior parte degli enzimi che catalizzano le reazioni nei sistemi biologici, degli ormoni e degli anticorpi.
La proteina più diffusa nei mammiferi è il collagene, presente all'interno del tessuto connettivo. Lo si può infatti trovare, con una diversa struttura, nella cartilagine, nelle ossa, nella pelle, nei tendini, nella cornea.
Un'altra proteina che ha una grande importanza nel nostro corpo è l'elastina: come suggerisce il nome, ha la caratteristica di essere elastica e si può trovare nella pelle, nei polmoni e nelle arterie.
Infine, una proteina dalla struttura molto complessa è l'emoglobina, presente nei globuli rossi del sangue, che ha il compito di trasportare l'ossigeno.

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