Storia: il Colonialismo

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Introduzione

Con Colonialismo si intende un fenomeno storico e politico che riguardò principalmente gli Stati Europei. Consiste nell'espansione accelerata dei confini nazionali fuori dalla propria area geografica, instaurando appunto delle colonie. Questa fase della storia umana riveste una particolare importantanza e occorre quindi essere al corrente dei suoi aspetti principali, che potrete trovare riassunti di seguito.

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Vecchio Continente

I grandi passi in avanti in ambito geografico aprirono all'Europa orizzonti sconfinati. Si prospettavano opportunitò di ricchezza ed espansione territoriale, permettendo ai traffici e alla crescente potenza militare di svilupparsi fuori dal Vecchio Continente. Gli Stati Europei miravano dunque a spingersi oltreoceano. Conquistarono così terre sconosciute, annichilendo le civiltà native.

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Spagna e Portogallo

Spagna e Portogallo furono gli iniziatori del sistema coloniale. Giustificarono le loro conquiste con il pretesto religioso, ovvero usarono la scusa di dover convertire alla religione cristiana i popoli pagani. In realtà lo scopo reale intendeva sfruttare le risorse materiali e umane dei territori sottomessi. La colonizzazione spagnola interessò vaste zone del Sud America, la Florida, l'attuale Perù e alcune zone dell'Africa, quelle portoghesi riguardarono il Brasile, il Mozambico e l'India occidentale. I funzionari iberici nelle Americhe, gli encomenderos, saccheggiarono le ricchezze dei popoli sottomessi e ridussero gli Amerindi in condizione di schiavitù. Sfruttarono invece indirettamente le colonie africane, che andarono ad alimentare la tristemente nota "tratta dei neri".

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Le conquiste olandesi

Le conquiste olandesi riguardarono i territori inizialmente colonizzati dai portoghesi. I Paesi Bassi fondarono due compagnie di navigazione: la Compagnia delle Indie Orientali operante in Asia e quella delle Indie Occidentali operante in America. Si trattava di potenti organizzazioni commerciali private alle quali lo Stato concedeva il monopolio per lo sfruttamento delle colonie. Le Compagnie Olandesi invasero l'Indonesia, instaurando un commercio di spezie mai visto prima. Inoltre colonizzarono l'attuale Sud Africa, che riuscirono a valorizzare con un duro lavoro.

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Le perdite inflitte

Le perdite inflitte ai popoli assoggettati furono incalcolabili. Vennero sterminate intere civiltà come quella degli Aztechi e degli Inca, o degli Amerindi, mentre le civiltà africane subirono un blocco nel loro sviluppo. Insomma, l'umanità ha perso col Colonialismo un patrimonio culturale inestimabile. Non bisogna poi dimenticare che le civiltà soppresse erano sorprendentemente avanzate sotto molti punti di vista. Le grandi potenze coloniali sono colpevoli di veri e propri genocidii per ragioni prettamente economiche.

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