Biologia: geni e alleli

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Introduzione

La biologia è la scienza che per definizione si occupa degli argomenti riguardanti la vita. Una delle caratteristiche che contraddistinguono da millenni lo sviluppo della specie e che da sempre ha attratto l'uomo e interessato la scienza, riguarda la dinamica che porta alla trasmissione di alcuni caratteri ereditari da una generazione all'altra e che in questa guida cercheremo di esprimere in maniera semplice e completa, analizzando nello specifico i ruoli e le funzioni dei geni e degli alleli all'interno di questo processo.

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Possiamo affermare senza timore di sbagliare, che i tratti ereditari che si trasmettono da genitore a figlio sono detti "geni" e questi non sono altro che segmenti di DNA (acido desossiribonucleico), che detengono quindi tutte quelle informazioni fondamentali perché proteine e RNA (acido ribonucleico) vengano sintetizzate favorendo il giusto equilibrio degli organismi viventi. Ogni gene, si colloca in un preciso posto del cromosoma, detto "locus", e da questo si deduce che le migliaia di geni presenti lungo i cromosomi ricoprano una posizione ben definita che li caratterizza e li differenzia di specie in specie.

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Negli umani, caratterizzati da cellule diploidi, le indicazioni che servono a fornire i dati utili per la trasmissione dei tratti ereditari, si trovano all'interno di due geni, aventi uno, stampo paterno, e l'altro, origine materna. Questa unione viene definita in biologia come "coppia genica", e i 2 geni che vanno a costituire questo binomio vengono detti "alleli". La famosa "Legge di Mendel" si occupa di definire proprio gli alleli, dimostrando come essi possano essere sia uguali che diversi fra loro a seconda del risultato prodotto dal rimescolamento tipico della meiosi e dall'assestamento dato dalla fecondazione. Nel caso in cui la coppia di alleli sia uguale si è soliti parlare di condizione omozigote, nel caso contrario si tratta di condizione eterozigote.

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A differenza di quanto accade per i cromosomi, ad oggi non ci è dato sapere il numero preciso di geni presenti per ogni specie, ma una stima realistica ci fa presupporre che l'uomo ne abbia sui 35000. La particolarità dei geni risiede nel fatto che ognuno di essi ha un compito diverso dal suo vicino, ed è proprio la loro azione che determina le caratteristiche fisiche ed estetiche che ogni giorno possiamo apprezzare in noi stessi e in chi ci circonda: sono i geni infatti che conferiscono la colorazione degli occhi, che stabiliscono la statura, o la forma del viso!

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